L'école d'art de Pennsylvanie demande au corps professoral de séparer l'affiliation professionnelle de l'activisme


La Pennsylvania Academy of Fine Arts (photo de chrisinphilly5448 via Flickr)

Alors que les manifestations contre la violence raciste se poursuivent, l'Académie des beaux-arts de Pennsylvanie (PAFA) est au centre de la controverse pour avoir demandé aux professeurs de ne pas s'affilier à l'école dans leurs activités d'activisme. Un site Web lancé aujourd'hui, changeatpafa.com, rassemble cinq lettres ouvertes de préoccupation rédigées de manière indépendante par des diplômés du PAFA, des étudiants de premier cycle, des étudiants diplômés, des étudiants post-baccalauréat et le Conseil des anciens de l'école.

Collectivement, ils expriment leur solidarité avec le mouvement Black Lives Matter; condamner les politiques de non-affiliation de l’école; et exiger des mesures concrètes, telles que la cessation immédiate du poste de PDG et président de PAFA, David Brigham. Ils plaident également pour diverses mesures pour promouvoir l’inclusion, la représentation et la diversité dans le corps professoral et les programmes d’études du PAFA.

«PAFA a fait passer de nombreux artistes de couleur importants à ses portes; l'école n'est pas loin d'être un leader en matière de diversité », a expliqué à Hyperallergic Eustace Mamba, un étudiant qui a participé à la rédaction de la réponse de premier cycle. «Nous avons juste besoin d'une administration et d'un conseil d'administration qui admettent leur privilège blanc et inaugurent une nouvelle ère.»

Dans les deux heures suivant la publication du site, les lettres ont recueilli plus de 300 signatures de soutien, y compris de la part d'anciens élèves notables et de membres de la communauté, notamment Jonathan Lyndon Chase, Njideka Akunyili Crosby, Ken Lum et Didier William.

«Nous affirmons que la participation civique est indissociable de la participation institutionnelle, que ce soit en tant qu’étudiants, professeurs, personnel ou administration», écrit le corps étudiant diplômé du PAFA. «De plus, le mouvement Black Lives Matter s'étend bien au-delà d'une affiliation politique. Il s'agit d'une crise des droits de l'homme. L'incapacité du PAFA à soutenir pleinement ce mouvement est répréhensible. »

Début juin, neuf professeurs du PAFA ont signé une pétition en ligne adressée au maire Jim Kenney et au conseil municipal appelant les dirigeants de la ville à réinvestir les fonds de la police dans les services sociaux. Quatre jours après la mise en ligne de la pétition avec près de 3 000 signatures, la vice-présidente des ressources humaines du PAFA, Lisa R. Biagas, a envoyé une note de service rappelant au personnel de maintenir ses activités d '«engagement civique», telles que les pétitions et les manifestations, distinctes de leurs fonctions à l'école. .

"Alors que nous continuons tous à participer à notre démocratie, je tiens à vous rappeler que nous le faisons en tant que citoyens individuels et privés, et que nous ne nous représentons pas par notre affiliation PAFA ou par nos titres dans ces forums", écrit Biagas dans l'e-mail, qui a été partagé avec Hyperallergic.

La directive de l'administration a provoqué l'indignation et les réactions violentes de différentes factions de la communauté PAFA.

Yikui (Coy) Gu, président du Conseil de l'Association des anciens élèves du PAFA, a écrit une lettre ouverte au conseil d'administration au nom du conseil et a ensuite remis sa démission, a-t-il déclaré à Hyperallergic. «Nous rejetons collectivement et de tout cœur votre position sourde et inacceptable de vous dissocier de Black Lives Matter. Nous pensons que Black Lives Matter. Période », écrit-il.

Dans un éditorial pour le Demandeur, Samantha Mitchell, artiste, écrivaine et ancienne élève de PAFA, basée à Philadelphie, a déclaré que même si les politiques de non-affiliation ne sont pas rares dans les institutions privées, «l'application d'une seule après que les professeurs ont exprimé leur soutien au BLM parle de ce que – et de qui – le PAFA considère une priorité."

Deux anciennes élèves de l'école, Melissa Joseph et Chelsea Nader, ont partagé une déclaration avec Hyperallergic intitulée «Une lettre à notre (#toowhite) Alma mater». Dans ce document, ils font référence au récent incident survenu au PAFA comme «le plus flagrant d'une série de tentatives infructueuses pour lutter contre les cas de racisme, d'inconduite sexuelle et de conditions de travail inéquitables à l'échelle de l'établissement», et demandent que son leadership actuel soit remplacé par « des dirigeants antiracistes et diversifiés. »

"En liant la politique de l'école pour" protéger et préserver les droits individuels des employés à détenir et exprimer librement des opinions générales et impopulaires "avec BLM, PAFA déclare essentiellement que le racisme institutionnalisé est une «opinion impopulaire» plutôt que la violation des droits de l'homme telle qu'elle est réellement », écrivent Joseph et Nader.

En réponse à la demande de commentaires d'Hyperallergic, le PAFA a partagé une lettre de Brigham qui a été envoyée aujourd'hui aux professeurs, au personnel, aux étudiants et aux anciens élèves.

«La dernière semaine a été une période de réflexion douloureuse pour moi. Je me suis considéré comme un champion de la diversité et de l'inclusion, en particulier en reconnaissant les réalisations des artistes de couleur et des femmes artistes, mais la presse, les courriels et les publications sur les réseaux sociaux récents démontrent que je n'ai pas respecté mes propres croyances et PAFA«Les valeurs fondamentales déclarées de la diversité, de l’équité et de l’inclusion», écrit Brigham dans sa lettre.

Le président de l’école reconnaît ensuite le travail du Belonging Task Force du PAFA, qui a mené une enquête sur le campus et élaboré un plan de recommandations en 29 points. Il s'agit notamment d'embaucher un coordinateur DEI et d'au moins deux professeurs à temps plein issus de communautés de couleur et de mener un audit de la collection permanente du musée de l'université pour identifier les œuvres réalisées ou détenues par des personnes associées à l'esclavage ou au racisme.

«Je suis attaché aux changements radicaux qui doivent se produire au PAFA et dans l'ensemble de notre société pour garantir aux Noirs un accès égal aux droits humains, à la justice sociale, aux opportunités économiques, à l'éducation, au logement, à la santé et aux services sociaux », explique Brigham.

Mais la méfiance des professeurs et des étudiants envers l'institution est profondément ancrée. Les allégations selon lesquelles le PAFA a mal géré un incident d'agression sexuelle en 2016, par exemple, sont citées par des membres de la communauté du PAFA comme des exemples flagrants d'échec administratif. Toutes les lettres écrites par des membres de la communauté du PAFA appellent sans relâche à la démission de Brigham, et la missive des anciens demande également au doyen des étudiants Anne Stassen et au doyen de l'école Clint Jukkala de démissionner ou de subir un «examen complet avec possibilité de résiliation».

«Ne pas permettre à l'école et à la faculté de soutenir fermement le BLM, c'est non seulement ne pas reconnaître les droits civils de tous les humains, mais c'est en fait se pencher sur les idéologies suprémacistes blanches. Nous sommes allés dans cette école, nous nous sentons donc tenus de préciser que ce n'est pas ce que nous défendons », a déclaré à Hyperallergic Joseph, diplômé du programme de MAE de PAFA en 2018.

"J'espère que David démissionne", a ajouté Nader. «Ce faisant, cela créera de la place pour la diversité que nous recherchons. La vieille garde retient l'institution, et c'est triste à voir. David est tellement coincé dans son privilège blanc qu'il ne peut même pas voir à quel point sa déclaration était dangereuse. L'inclusion du BIPOC et d'autres voix du POC est la clé du succès de notre société dans son ensemble. »



2020-06-26 22:10:00

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