Les médias locaux luttent pour survivre aux retombées du coronavirus


Une augmentation massive du lectorat en ligne pendant l'épidémie de coronavirus coïncide avec une baisse soudaine des revenus publicitaires qui pourrait paralyser les médias locaux qui ont déjà du mal à survivre.

Plusieurs journaux et hebdomadaires ont annoncé des réductions de salaires et des licenciements, certains fermant complètement leurs activités. La tourmente a également apporté un nouvel examen minutieux aux grandes plateformes technologiques telles que Google et Facebook, qui, selon les critiques, avaient déjà sérieusement affaibli l'industrie de l'information.

«L'industrie était dans un endroit dangereux il y a quatre semaines, avant le coronavirus [outbreak]», A déclaré John Stanton, ancien journaliste de BuzzFeed News et cofondateur du Save Journalism Project, un organisme sans but lucratif soulignant l'impact de Big Tech sur l'industrie de l'information. "Le fait que nous ayons eu tellement de licenciements si vite – les médias se ferment, les congés, toutes ces choses se combinent pour vraiment ramener à la maison dans quelle mauvaise forme nous sommes."

Stanton a déclaré que c'était "en grande partie dû à Facebook et aux pratiques commerciales prédatrices et monopolistiques de Google".

Les critiques disent que la domination de Google et Facebook dans la publicité numérique – les entreprises représentaient ensemble près de 60% du marché de la publicité sur Internet en 2018 – a contribué à la baisse des bénéfices des médias traditionnels, car ils ont siphonné des revenus publicitaires cruciaux. Les revenus publicitaires de la presse écrite ont chuté de 60% entre 2008 et 2018, selon une analyse du Pew Research Center.

David Chavern, président et PDG de News Media Alliance, un groupe commercial représentant environ 2 000 organisations de médias aux États-Unis et ailleurs, a déclaré à The Hill que la publication de nouvelles était déjà une «entreprise stressée» avant la pandémie.

L'emploi dans les salles de rédaction a diminué d'environ 25% au cours de la dernière décennie et environ 1 800 journaux locaux ont fermé depuis 2004, selon un rapport de l'Université de Caroline du Nord.

Ces problèmes ont été exacerbés par l'épidémie, car de nombreux restaurants, lieux et autres entreprises locales réduisent la publicité en raison de fermetures massives. Pendant ce temps, certains acheteurs de médias empêchent les publicités numériques d'apparaître sur les histoires liées au coronavirus, un autre succès pour les éditeurs qui tentent de monétiser leurs plus grandes histoires.

Près de 90% des directeurs de publication affirment maintenant que la pandémie de coronavirus fera en sorte que leurs organisations manqueront les prévisions commerciales, 85% anticipant une perte de revenus publicitaires, selon un sondage instantané de Digiday Research.

"En ce moment – 2020 pourrait se retrouver avec une baisse de 20 à 25% dans la publicité locale", a déclaré à Axios Corey Elliott, vice-président de la recherche chez Borrell Associates, une société d'analyse publicitaire locale.

Une succession rapide de médias, dont beaucoup ont supprimé les murs payants pour le contenu lié aux coronavirus, ont annoncé des licenciements et des réductions de salaire en conséquence, même lorsque leur trafic Web augmente.

Le New Orleans Advocate et Times-Picayune ont annoncé que, malgré un trafic Web «trois à quatre fois supérieur à la normale» et un doublement des abonnements numériques, il lui faudrait mettre un dixième de son personnel à disposition et exiger que les autres travaillent quatre semaines par jour. Les journaux et les hebdomadaires à travers le pays ont pris des décisions similaires. The Stranger, un alt-hebdomadaire basé à Seattle, a temporairement mis à pied tous ses employés et suspendu la publication.

Les agences de presse exclusivement numériques connaissent également des revers; BuzzFeed a annoncé une réduction de salaire pour la majorité de son personnel avant une baisse attendue des bénéfices.

Facebook et Google n'étaient pas seuls responsables de l'état du journalisme américain avant la pandémie, mais leur énorme influence sur le marché de la publicité numérique est devenue un facteur indéniable dans la lutte des éditeurs, a déclaré Stanton.

Stanton, qui a été licencié par BuzzFeed News en janvier 2019, a contribué au lancement du Save Journalism Project l'été dernier pour mettre en évidence les torts qu'il dit que Facebook, Google et Apple causent à l'industrie. Le groupe s'est formé juste au moment où les responsables étatiques et fédéraux ont commencé à intensifier leur examen de Big Tech.

Les législateurs fédéraux et étatiques ont ouvert plus d'une douzaine d'enquêtes sur les pratiques commerciales de ces entreprises, examinant les éventuels comportements anticoncurrentiels, y compris avec les activités de recherche et de publicité de Google et les outils publicitaires de Facebook.

Les efforts ont inclus une législation bipartite introduite à la Chambre et au Sénat qui accorderait une exemption antitrust de quatre ans aux éditeurs, leur permettant de négocier collectivement avec Google et Facebook sur les modalités de distribution de leur contenu.

représentant David CicillineDavid Nicola Cicilline ÉNERGIE AU COURS DE LA NUIT: Le lanceur d'alerte du MJ dit que la sonde californienne sur les émissions est un «abus d'autorité» | L'EPA ne défendra pas la politique empêchant les bénéficiaires de siéger au conseil d'administration | Le Minnesota poursuit Exxon et d'autres pour dénonciation du changement climatique par le MJ: la sonde californienne sur les émissions était un "abus d'autorité" Hillicon Valley: le différend entre Apple et les développeurs attire l'attention du législateur sur l'App Store | Le sénateur du GOP bloque le projet de loi visant à étendre le vote postal et le vote anticipé | Twitter signale un tweet de Trump aux manifestants pour avoir inclus une « menace de préjudice '' EN SAVOIR PLUS (D-R.I.), L'un des co-auteurs du projet de loi de la Chambre, a déclaré que la pandémie de coronavirus met en évidence l'urgence de l'action législative.

"Les médias locaux étaient sous assistance respiratoire avant l'épidémie de COVID-19", a déclaré Cicilline dans un communiqué à The Hill. "Cette crise de santé publique a mis en évidence le besoin urgent dans les communautés de notre pays de disposer d'informations locales fiables et fiables. Dans le même temps, cette crise a rapproché de nombreuses salles de rédaction de l'extinction. "

Les projets de loi, cependant, ne traitent pas des problèmes sous-jacents du modèle de publicité numérique, a déclaré Sarah Miller, directrice exécutive de l'American Economic Liberties Project, un groupe de défense anti-monopole, en particulier la capacité des géants de la technologie à cibler les publicités consommateurs spécifiques.

"Notre crainte est que vous ne puissiez pas avoir une société démocratique dynamique si vous permettez simplement aux informations locales et indépendantes d'être victimes du modèle commercial rapace et pernicieux de Google", a déclaré Miller, appelant à interdire aux géants de la technologie de vendre de la publicité numérique.

"Si vous n'autorisez pas Facebook et Google à vendre de la publicité, cela éliminera ou du moins atténuera considérablement le transfert des revenus des nouvelles des institutions locales et indépendantes vers [these companies]," elle a ajouté.

Miller a cité les charges de données que Google et Facebook amassent pour améliorer leur capacité à cibler les annonces, notant qu'ils disposent des magasins de données les plus sophistiqués avec lesquels d'autres entreprises ne peuvent pas rivaliser. Une interdiction de publicité enverrait "des revenus vers des sites d'informations plus intègres", a-t-elle affirmé.

Les groupes industriels ont proposé une approche moins drastique.

Chavern a déclaré que la News Media Alliance est en «discussions actives» avec les acteurs de l'industrie et les élus sur la manière dont le gouvernement pourrait spécifiquement résoudre la crise pour les médias locaux, mais il a refusé de fournir des détails.

Il a noté que les dispositions relatives aux petites entreprises dans le plan de relance approuvé par le Congrès pourraient «s'avérer très utiles» pour de nombreux éditeurs et les aider à conserver leur personnel. Il a dit que moins de choses sont sûres sur les grandes entreprises.

Chavern affirme qu'une grande partie des difficultés de l'industrie proviennent d'un écosystème numérique qui ne «récompense pas un journalisme de qualité». La News Media Alliance, qui a fait pression pour obtenir l'exemption antitrust, et d'autres défenseurs de l'industrie ont appelé Facebook et Google à partager une part plus importante des revenus publicitaires qu'ils gagnent lorsqu'ils envoient des utilisateurs vers des liens à partir de médias. L'alliance prétend que Google fait des milliards de dollars de contenu d'actualités, mais beaucoup contestent ces chiffres.

Joshua Benton, directeur du Nieman Journalism Lab de Harvard, a qualifié la figure d '«imaginaire» et Emily Bell, directrice du Tow Center for Journalism de l'Université Columbia, l'a qualifiée de «fausse».

Dans un série de tweets en juillet dernier, Bell a déclaré que le problème le plus important n'était pas les revenus de Google et de Facebook, mais «la concentration de l'argent et des données sur le marché de la publicité». Elle a déclaré que les conversations sur les plates-formes devraient faire partie d'un effort plus large visant à créer un modèle d'entreprise plus durable, ce que l'industrie a jusqu'à présent échoué.

Face aux critiques, Google et Facebook ont ​​investi des centaines de millions de dollars dans des programmes et des subventions caritatives pour soutenir l'industrie de l'information.

L'an dernier, Facebook a commencé à offrir aux médias des millions de dollars pour autoriser son contenu dans un onglet d'actualités. Plus tôt ce mois-ci, la société a promis 1 million de dollars pour aller dans les salles de rédaction locales couvrant l'épidémie de coronavirus. En 2018, Google a promis 300 millions de dollars pour soutenir une initiative d'actualités fournissant des outils numériques aux journalistes.

Les produits de recherche et d'actualités de la société représentent également environ 24 milliards de clics vers les sites des éditeurs chaque mois et ses services publicitaires sont utilisés par des milliers de points de vente. La société a affirmé que les éditeurs perdraient des revenus substantiels si les publicités personnalisées disparaissaient.

"Nous travaillons depuis de nombreuses années pour être un partenaire technologique et publicitaire collaboratif et de soutien à l'industrie de l'information alors qu'elle travaille à s'adapter aux nouvelles économies d'Internet", a déclaré une porte-parole de Google à The Hill. "En cette période critique, nous explorons d'autres moyens de continuer à aider."

Un porte-parole de Facebook a déclaré à The Hill qu'il "avait engagé plus de 300 millions de dollars pour un journalisme de qualité" et qu'il était "fier des millions que nous avons investis dans des partenariats avec des éditeurs de nouvelles – et c'est un engagement que nous soutenons".

Les entreprises technologiques ne sont pas à l'abri du ralentissement économique. Facebook et Google devraient connaître une baisse importante des revenus publicitaires. Mais les retombées économiques à venir pourraient être particulièrement dévastatrices pour les nouvelles locales.

En 2019, lorsque Stanton a été licencié de BuzzFeed, environ 7800 personnes travaillant dans les médias ont perdu leur emploi. Il a prédit que beaucoup plus de journalistes perdront leur travail au cours des prochains mois.

Au fil des ans, les agences de presse ont lancé un certain nombre de nouvelles stratégies commerciales, allant d'une plus grande concentration sur les abonnements à l'adoption d'un modèle à but non lucratif. Bien que certains des modèles aient abouti, aucune stratégie n'a émergé comme un remède à l'échelle de l'industrie.

Miller a déclaré que l'accent devrait être mis sur le bastion de Big Tech sur les publicités numériques, arguant qu'il est également à l'origine de problèmes de désinformation et de concurrence.

"Il faut trouver les incitations sous-jacentes qui les créent", a-t-elle déclaré. "Et c'est vraiment le modèle commercial généré par la publicité numérique [of Facebook and Google]. "

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2020-03-29 08:00:00

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